Virginia Pablos, fundadora y directora del Amsterdam Spanish Film Festival

"Buscamos que el espectador conozca mejor el cine español, historias que son muy nuestras y que merecen ser proyectadas fuera de España”

Virginia Pablos es la mujer menuda detrás del Amsterdam Spanish Film Festival (ASFF), que este año celebra su cuarta edición. Con llenos casi a diario, durante los seis días que dura el festival la capital de los canales rezuma sabor español. Este año contará con la presencia de directores como Fernando León y de actores como Ernesto Alterio, Carmen Machi o Paco León, y el programa se amplía para acoger nuevas secciones de comedia, cine argentino y documental. Logrado el objetivo de convertirse en un imprescindible de la agenda cultural holandesa, Virginia se muestra optimista aunque confiesa que el camino no ha sido fácil.​

¿Cómo empezó todo en 2013?
Cuando llegué a Amsterdam de Londres, tenía muy claro que quería montar un festival de cine español. No existía nada parecido en la ciudad y algo me decía que podía funcionar. Empecé con un ciclo mensual de películas en español, Spanish Film of the Month, contactando con distribuidoras que habían planeado traer películas en español a Ámsterdam. Así que cuando arrancó la primera edición del Amsterdam Spanish Film Festival, si bien no fue fácil porque estaba yo sola, ya tenía el contacto con los cines quienes se mostraron muy receptivos porque ya habían visto la buena acogida que había tenido el ciclo mensual. La experiencia en Londres me animó a lanzarme y con muy poco presupuesto y la ayuda de amigos acabamos sacándolo adelante.​

Cuatro años después hablamos de una organización y un presupuesto mucho mayor ¿no es así?
El equipo que trabaja en la preproducción sigue siendo muy pequeño, pero unos meses antes del festival empieza a crecer hasta ser unas 35 personas, entre voluntarios y freelancers. Pero sí, el festival arrancó con un presupuesto simbólico, que cubrían las necesidades más elementales para que pudiera arrancar. Poco a poco gracias a la financiación holandesa conseguimos asentar el festival. He de resaltar la gran labor que hace en España Acción Cultural Española AC/E y su Programa de Internacionalización de la Cultura Española (PICE) que tiene como objetivo facilitar la movilidad internacional de los profesionales, artistas y creadores españoles. Gracias a ellos podemos, cada año, invitar a directores y actores españoles a Holanda para presentar sus trabajos al público holandés. Y gracias al apoyo de todos, este año ¡el festival se va de tour a Róterdam!​

¿Con qué momentos se queda de las ediciones anteriores?
Organizar un festival de cine ¡es muy intenso!, y me deja momentos de mucho estrés y agotamiento, pero también otros apoteósicos como cuando el año pasado estuvo con nosotros La Chana, la bailaora que protagoniza el documental que lleva su nombre y que proyectamos aquí. Verla aparecer en el cine Tuschinski después de haber conocido su historia a través del filme fue muy emocionante. En ese momento hubo una magia y una entrega por parte de los espectadores que, sólo por ese momento, ya me siento pagada por todo lo demás. Son estos recuerdos los que le otorgan sentido a lo que estamos haciendo. También rescato los encuentros con los directores y actores que admiro: poder compartir tiempo con ellos siempre una maravilla, y a veces ¡muy divertido! Pero si tengo que quedarme con algo, es con el agradecimiento del público y su calor así como con las risas que nos echamos todo el equipo, entre situaciones de nervios y estrés.

¿Qué le ha motivado a fundar un festival como este? 

Me gusta el cine español, y desde hace casi 12 años que vivo en el extranjero me he ido dando cuenta del poco cine español que se ve en el exterior. Mi profesión nace un poco de esa frustración y de la pasión por nuestro cine. Me hace ilusión traer un pedazo de España aquí. Porque el festival se ha convertido en un espacio de encuentro entre españoles que echan de menos su cultura y la de holandeses y expatriados de otros países que sienten cierta conexión con España. Además de disfrutar de buen cine se puede tomar una copa de vino, escuchar música en directo o conocer a los creadores de las películas, y eso me gusta mucho: el poder ofrecer toda una experiencia, redonda.​

¿A quién se dirige principalmente, a los españoles que van al festival para curar su nostalgia o a los holandeses que les encanta España?
Nuestro objetivo principal era el de promover el cine español entre el público holandés pero nos hemos encontrado con una gran respuesta de españoles que vienen porque esta es su ocasión de ver películas que no han podido ver al no vivir en España. Así que contamos con una audiencia muy variada, de holandeses amantes del buen cine que no se pierden un festival; otros que están enamorados de nuestra cultura y esto les acerca un poco al ambiente español y un tercero de españoles que aprecian ver su cine en pantalla grande y aprovechan la oportunidad de poder escuchar y conocer a directores como Fernando León o Alex de la Iglesia.​

Con una audiencia tan heterogénea, ¿qué parámetros siguen para la selección de las películas?
El objetivo principal es, ante todo, mostrar la diversidad que tiene el cine español. En el programa principal contamos con las películas más conocidas, las que han sido nominadas a las Goya, pero también nos atrevemos con cine más experimental como el que se proyecta en la sección “Spanish cinema without fear” y también le dedicamos un espacio al cine latinoamericano. Este año estrenamos otro espacio de comedias españolas y uno titulado “Spain meets …” en el que, en esta edición, traemos el documental Soul que muestra las similitudes entre las culturas gastronómicas japonesa y española. Incluir un espacio así me parecía especialmente interesante como una manera de establecer una analogía con el cruce de culturas que este festival también plantea, entre la holandesa y la española. Que haya drama, thriller, con filmes más comerciales y otros más intimistas, poniendo el acento también en el cine latinoamericano…en definitiva, buscamos atraer a todo este público con propuestas que representen la gran heterogeneidad del cine en castellano.​

¿Cómo percibe el público holandés nuestro cine?
Aunque las realidades difieran, tanto los dramas latinoamericanos como los españoles encierran una fuerza y una pasión que atrapa al espectador holandés, que no está tan acostumbrado a un cine tan intenso. Quizás porque este país es tan perfecto, donde todo funciona, la disfunción que plantean muchas de las historias del cine español les conmueven y les revuelven mucho. Los cineastas se basan mucho en la realidad en la que viven y el cine de nuestro país tiene todo él un sello de identidad muy reconocible, y eso lo hace también muy especial. Me sorprendió que películas como La Novia, con el componente de la poesía de Lorca, fueran muy bien acogidas y el público la entendiera muy bien.​

Escobar, Perfectos Desconocidos… grandes películas están programadas para este año, ¿fue difícil traerlas a Ámsterdam?
Perfectos Desconocidos fue algo más complicado por ser un remake de una película italiana pero gracias a la intervención del equipo de Alex de la Iglesia lo logramos. Siempre intentamos ofrecer un valor añadido, como traer música en directo o lograr la participación de los protagonistas o de los directores de las películas. Y eso requiere mucho trabajo previo. Con Escobar intentamos que viniera Javier Bardem y finalmente no fue posible, pero por otro lado, contaremos con el director Fernando León que, en mi opinión, es todavía más interesante. Vendrá Julita, la madre de Gustavo Salmerón, protagonista del documental “Muchos hijos, un mono y un castillo” y los actores Paco León y Carmen Machi, que hablarán sobre la película “La Tribu”. Es mucho trabajo pero el resultado merece la pena porque creo que logramos que el público se quede con la historia de la película en la cabeza, que se vaya a casa pensando en lo que ha visto y en lo que ha disfrutado. Que se entretengan y se conmuevan, eso es lo que buscamos.

Toma nota:​
El Amsterdam Spanish Film Festival (ASFF) tendrá lugar entre el 29 de mayo y el 3 de junio. Toda la información y venta de entradas está ya disponible en su página web.

Este contenido ha sido patrocinado por el entrevistado y elaborado en exclusiva por Gaceta Holandesa

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