Entrevista a Ron Fouchier, virólogo y experto en gripe aviar

“Sólo conociendo bien al virus que podría causar una pandemia podríamos pararlo antes de que se extienda”

Con sus más de dos metros de altura, Ron Fouchier no pasa inadvertido ni entre sus compatriotas. Sus investigaciones tampoco. Este virólogo lidera un equipo de más de veinte personas dedicados a la investigación del virus de la gripe en el hospital universitario Erasmus de Róterdam. Desde hace más de dos décadas Fouchier estudia la evolución de la gripe aviar y la posibilidad de que alguna de las últimas cepas mute hasta lograr transmitirse entre humanos. Es de los que cree que sólo conociendo bien al enemigo se logra derrotarlo. Su especialidad no generaría polémica si no fuera porque hace seis años, las agencias federales de seguridad de Estados Unidos censuraron la publicación de sus hallazgos en las revistas científicas Nature y Science por miedo a que fueran utilizados como arma bioterrorista. Y es que tras años de experimentación con hurones en el laboratorio, Fouchier creó un nuevo virus H5N1 que sí se transmite por vía aérea, y que en el peor escenario posible, podría registrar una virulencia similar al de la llamada gripe española de 1918, que, según se estima, mató al menos a 50 millones de personas en todo el mundo. Si bien el estudio se publicó, la investigación ha permanecido suspendida hasta hace unos días, cuando Estados Unidos ha decidido volver a financiarla. Mientras, en 2013, una nueva cepa (H7N9) surgió en China que registró tres de las cinco mutaciones mencionadas por Fouchier en su investigación.  

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